水素の事を説明する時に必ず出てくるのが活性酸素ですが
この活性酸素とは一体何なのでしょうか?

活性酸素ってなに?

活性酸素とは一言で言えば「病気や老化の原因となる物質です。」

私たちの体の細胞にはミトコンドリアと言う小さな器官があり、
そこでは食事から摂った糖分と呼吸から取り入れた酸素を、
自らの電気エネルギーを利用し反応させてエネルギーが作られます。

このエネルギーが作られる過程でミトコンドリアには大きな電圧が掛かり、
どうしても多少の電子がこぼれ落ちてしまいます。
そして、このこぼれた電子が近くにある酸素と結合し活性酸素が生まれます。

さらに、ミトコンドリアの数が少なかったり負荷が大き過ぎると、
オーバーワークによってより多くの活性酸素が生まれてしまいます。

活性酸素は呼吸をすれば体内で必ず作られます。
生きるためには酸素が必要で、酸素を摂るには呼吸が必要なので
活性酸素は切っても切れない関係で、死ぬまで一生付き合って行かなければなりません。
ちなみに体内に入った酸素の1~2%が活性酸素になります。

生きるために必要な呼吸をする事で、
体に害のある活性酸素も同時に作っているなんて不思議ですね。

活性酸素が発生する要因は他にもありますが、これが最もスタンダードな発生要因です。

活性酸素には種類がある

活性酸素はこぼれた落ちた電子と酸素が反応して生まれますが、
生まれた活性酸素はこぼれた落ちた電子を次々に吸収していきます。
そして、電子を吸収する事でどんどん酸化力を増し変化していきます。

初めはスーパーオキシドラジカル、次に過酸化水素、
次に一重項酸素、最後にヒドロキシルラジカルへと変化していきます。

酸化力の弱いスーパーオキシドラジカルは殺菌や生理活性などに役立ちますが
ヒドロキシルラジカルは酸化力が強すぎて遺伝子や細胞などにダメージを負わせます。
そして、その酸化力はスーパーオキシドラジカルの100倍以上と言われています。
このダメージの積み重ねが病気や老化へと繋がっていきます。

上記の様に活性酸素と言っても色々種類があり
体に良い働きをしてくれるものを総じて善玉活性酸素と呼び
体に悪い働きをするものを総じて悪玉活性酸素と呼びます。

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